De verwenzuster 1

De verwenzuster

Een geluksvogel ben ik, want ik heb de leukste baan die er is! Ik werk als gastvrouw in een verpleeghuis met dementerende mensen. Het allerleukste is het bereiden van de maaltijden voor een groep van 7 bewoners. En weet je waarom? Omdat de mensen zo genieten van het eten!

Meestal kom ik tegen kwart voor 4 binnenwandelen, mijn dienst begint om 4 uur ’s middags. Ik kom binnen en word bijna altijd meteen gedag gezegd door een bewoner die me ‘de verwenzuster’ noemt. Grappig, want ik ben natuurlijk geen echte zuster. Deze mevrouw is depressief en zit soms hele dagen op haar kamer. Ik breng haar altijd wat te drinken en iets lekkers. Dat hoeft niet, maar ik vind dat dit bij mijn werk hoort en doe het met liefde.

Afgelopen woensdag maakte ik bami. Ik pak alles wat ik nodig heb en stal het uit op het aanrecht: kip, uien, bamigroenten, mienestjes, komijnpoeder en andere kruiden, verse tomaten, augurken, zilveruitjes en een grote zak kroepoek. De hele keuken staat meteen vol met alle ingrediënten voor de bami á la Ellen.

Ik vraag Kees om de uien te snijden. Hij is een van de 7 bewoners en is dol op eten en vindt het nooit een probleem om me te helpen. Als Kees de tafel dekt, vertelt hij enthousiast aan de andere bewoners dat er vanavond bami a la Ellen op het menu staat. We gaan aan tafel. Iedereen smult, behalve een mevrouw. Ze weet niet weet wat ze met haar bestek aan  moet en gaat niet eten. Ik ga geduldig naast haar zitten en help haar.

Het is echt niet altijd makkelijk om een lekkere maaltijd te bereiden die voor alle bewoners geschikt is. Iedereen heeft zo zijn eigen gebruiksaanwijzing. De een lust geen broccoli, de ander geen spruitjes, een derde eet geen vlees. En dan zijn er nog belemmeringen, zoals slikproblemen. Ik zie het als een uitdaging om alle mensen blij te maken tijdens de maaltijd.

Terwijl ik dit aan het overpeinzen ben tijdens het eten, zie ik iedereen smullen en valt er een aangename stilte. Die bami was een schot in de roos, ik ben blij dat ik er zoveel aandacht aan heb besteed en voel me op en top De verwenzuster!

Jong en oud leren van elkaar!
Over Ellen
Ellen van Gelder is gastvrouw